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WebSDR, para sintonizar radios AM, FM y de Onda Corta desde la web

wwwhatsnew - Mar, 29/12/2020 - 10:00de la mañana
Radio Análoga

La digitalización de las últimas décadas ha tenido un fuerte impacto en los medios de comunicación, que han sido objeto de importantes reformulaciones a nivel de formato, desde la llegada del uso masivo de Internet.

En el ámbito de la radio, el AM perdió un terreno considerable, la Onda Corta prácticamente desapareció y el FM ha sobrevivido gracias a su calidad sonora y facilidad de emisión y recepción respecto a las otras bandas.

A pesar de que los medios digitales han potenciado la difusión de los contenidos que producen aquellos medios que provienen del espectro mediático clásico, las emisiones análogas no han desaparecido del todo.

Sea por razones socioeconómicas, técnicas o geográficas, aún sobreviven estos emblemas de la radiodifusión clásica, con menos presencia, pero aún cubriendo zonas en las que el Internet es de difícil captura o simplemente, no llega.

Sin embargo, los sintonizadores de radio análoga, salvo aquellos centrados en el FM, son cada vez más escasos, convirtiéndose en dispositivos de nicho, de colección o de emergencias. A pesar de eso, existen alternativas para escuchar radio “a la antigua”, sin la necesidad de contar con un aparato sintonizador.

Sintonizar radio desde la web

Es posible escuchar radio análoga desde un navegador web, gracias a la tecnología WebSDR, que debe su nombre al prefijo que hace referencia a su naturaleza online y a la sigla de Software Defined Radio.

Este sistema se vale de un sintonizador de radio tradicional, con todo lo que esto implica, desde sus componentes esenciales hasta la antena, pero conectado a un sistema electrónico que permite su control desde un ordenador, que a su vez se puede vincular a una interfaz web.

Iniciativas que implementan estos sistemas son muy comunes dentro de las universidades que desarrollan investigaciones en el campo de las telecomunicaciones y también dentro de clubes de radio, en los que estas herramientas permiten dar un nuevo impulso a esta clásica afición.

Al acceder a la interfaz de un sistema WebSDR, las posibilidades para sintonizar se limitan en función de la capacidad puntual del aparato sintonizador vinculado a aquella instancia. También, cabe resaltar que, además del contexto técnico, la ubicación geográfica en la que se encuentre el sintonizador en cuestión es lo define la oferta de posibilidades disponibles. 

En palabras sencillas, es como tener una radio vinculada a un servidor, que permite reproducir aquello que se sintoniza localmente, pero desde cualquier parte del mundo. Eso sí, herramientas de este tipo no son un mero “puente” que retransmite a través de una señal de audio la captura de una onda análoga. Más bien, estos sistemas actúan como interfaces de control para que los mismos usuarios tengan la capacidad de sintonizar por sus propios medios.

Dónde encontrar plataformas WebSDR

WebSDR

Así luce un sintonizador WebSDR

Un ejemplo destacado es la interfaz WebSDR de la Universidad de Twente, de Países Bajos, en la que se puede encontrar casi a cualquier hora del día a otros usuarios que comparten sus reportes de escucha en el chat integrado, facilitando la búsqueda para aquellas personas que recién se integran. Desde aquí se pueden captar emisiones en idioma neerlandés, alemán, árabe e incluso, clave morse.

Así como está la mencionada alternativa, muchas otras se pueden encontrar gratuitamente en la web. Aparte de las búsquedas que se pueden realizar en la web bajo términos sencillos como el mismo nombre “WebSDR”, existe un índice en WebSDR.org que agrupa las principales opciones disponibles, todas gratuitas y provenientes de variadas latitudes.

Las bondades del streaming y los formatos digitales, más la comodidad que implica poder sintonizar el FM local, tienen un complemento perfecto en esta clase de herramientas, sobre todo para radioaficionados, nostálgicos y curiosos.

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Categorías: WebApps

Nintendo instalará más consolas diseñadas para hospitales

wwwhatsnew - Mar, 29/12/2020 - 8:00de la mañana
nintendo switch hospitales

Los pacientes que pasan muchos días en un hospital seguramente agradecerán el hecho de que ahora existe una consola de videojuegos especialmente diseñada para ese entorno.

Se trata del resultado de una asociación entre Nintendo y Starlight, empresas que anunciaron que implementarán las estaciones de juegos Starlight Nintendo Switch en más hospitales en los EE. UU.

La consola Starlight Nintendo se lanzó en 2019, y se instaló en el Mary Bridge Children’s Hospital en Tacoma, Washington, pero ahora parece que Nintendo ampliará su disponibilidad a más ubicaciones en dicho país.

Basada en Nintendo Switch, cuenta con algunas modificaciones leves para que pueda moverse por los hospitales de una habitación a otra. Viene con más de 25 juegos, desde Super Mario Party hasta The Legend of Zelda: Breath of the Wild.

Las consolas, lógicamente, han sido fabricadas específicamente para cumplir con estrictos protocolos de seguridad contra infecciones, y pueden rodar en cualquier lugar del hospital y mantener a los niños entretenidos y distraídos.

Seguramente la inversión realizada para personalizar el diseño de la Switch no ha sido enorme, mientras que los beneficios son incontables. Muchos niños no han visto una Switch ni de lejos, y tenerla cuando están tumbados recuperándose de una enfermedad, sin miedo a contagiarse por contacto, no tiene precio.

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Categorías: WebApps

Xolografía – Nueva técnica de Impresión 3D de estructuras huecas con partes móviles

wwwhatsnew - Mar, 29/12/2020 - 6:00de la mañana
xolografía

Imprimir un objeto en 3D es relativamente sencillo, pero imprimir una máquina con partes móviles no lo es tanto, aunque también podría ser sencillo en un futuro breve.

Han presentado una nueva técnica de impresión 3D a la que llaman «xolografía», haciendo brillar rayos de luz en resina líquida. De esta forma se pueden generar estructuras huecas complejas, incluidas máquinas simples con partes móviles.

Martin Regehly es el coautor del estudio, físico experimental de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Brandenburgo en Alemania. Él explica que mientras que la impresión 3D convencional crea elementos capa por capa, con esta nueva técnica se evita el problema del colapso del material, no sería necesario crear soportes para que una capa no caiga encima de otra.

Lo de imprimir estructuras huecas 3-D con la luz brillante en cubas de resina líquida no es algo nuevo, es una técnica volumétrica basada en el hecho de que la luz solidifica cualquier líquido sobre el que brilla, mientras que el resto de la resina proporciona un soporte que evita que el material endurecido se colapse.

Qué es la Xolografía

xolografía

Es una técnica capaz de obtener velocidades y resoluciones significativamente mayores que los enfoques volumétricos anteriores.

La investigación se ha publicado en la revista Nature, y ya han creado una empresa llamada Xolo para comercializar su trabajo.

La nueva técnica utiliza dos tipos de luz para imprimir. Primero, una hoja rectangular de luz ultravioleta excita una capa delgada de moléculas especiales dentro de la resina. A continuación, se proyecta una imagen de una rebanada del objeto impreso en esta hoja utilizando luz blanca, endureciendo solo la resina activada. «Xolografía» se refiere a cómo los haces de luz cruzados en forma de X pueden generar objetos completos («holos») en esta técnica de impresión («graphia»).

Qué han conseguido con la Xolografía

Xolografía

Usando la xolografía, los investigadores pudieron generar objetos que flotan libremente sin ninguna estructura de soporte, como máquinas simples con ruedas en el interior que pueden girar en respuesta al líquido que fluye, o una bola en una jaula esférica.

También imprimieron un busto muy detallado de 3 centímetros de ancho de una persona con características anatómicas internas definidas con precisión, como un pasaje nasal y un esófago ahuecados. Actualmente, la xolografía puede imprimir a velocidades de aproximadamente 55 milímetros cúbicos por segundo con estructuras tan pequeñas como 25 micrones de ancho.

Para qué puede usarse la Xolografía

Una posible aplicación importante de la xolografía es la generación de estructuras biológicas complejas utilizando fluidos cargados de células vivas. Indican que la ventaja que tendría la xolografía sobre las técnicas de bioimpresión existentes es que las células no experimentarían el estrés que sufrirían al ser rociadas con una boquilla de bioimpresora, lo que podría dañarlas.

Por otro lado, también se podría imprimir material extremadamente duro, como vidrio, por ejemplo.

El futuro de la Xolografía

Los investigadores sugieren que podrían acelerar la velocidad de impresión de la xolografía usando láseres más potentes y jugando con su resina. Además, sugieren que podrían usar resinas más complejas para imprimir múltiples tipos de materiales al mismo tiempo con el fin de producir dispositivos como sensores y electrónicos.

Las investigaciones futuras explorarán cómo sacar la resina que aún queda dentro de los artículos impresos, ya que lo de usar una pinza para eliminar restos es algo muy típico de la impresión tradicional, pero no tiene sentido con estas nuevas técnicas.

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Categorías: WebApps

5 alternativas a los Códigos QR que podríamos ver en el futuro

wwwhatsnew - Mar, 29/12/2020 - 4:00de la mañana
Código QR

Aunque en algún momento se les dio por muertos, los códigos QR siguen más presentes que nunca.

Por una parte, la mayoría de los smartphones y dispositivos móviles inteligentes cuentan con soporte nativo para su lectura, prescindiendo de las apps dedicadas que antes eran necesarias para su escaneo. Por otro lado, situaciones derivadas de la pandemia de este año impulsaron su adopción, por ejemplo, para la presentación de los menús de establecimientos de comida que por disposiciones sanitarias ya no pueden ofrecer su carta en formato físico.

Bautizados de tal forma como una abreviatura de la expresión “Quick Response” o “respuesta rápida”, en español, los códigos QR irrumpieron en el mundo en 1994, de la mano de Denso Wave, una compañía subsidiaria de Toyota.

En su momento, fueron presentados como “la evolución de los códigos de barra” y hoy en día sus aplicaciones son diversas, como la transmisión de códigos identificadores, autenticación de redes y servicios (inicios de sesión automáticos y gestión de contraseñas) y la transmisión de enlaces o anotaciones de los más diversos tipos.

Claramente, estos códigos brindan una utilidad importante hoy por hoy, pero el paso del tiempo también ha abierto camino para que aparezcan nuevas alternativas.

Alternativas a los Códigos QR
  • Franjas geolocalizadas: Así como la publicidad visible desde dispositivos móviles en la web, se alimenta algunos casos de la información de navegación e incluso, el historial de ubicaciones de sus usuarios; esto mismo podría impulsarse para la emisión de anuncios especiales para quienes se encuentren dentro de un determinado radio geográfico. Algunas empresas ya han implementado soluciones de este tipo como parte de sus estrategias de marketing, pero esto aún puede tomar un impulso mejor. Por ejemplo, recibir ofertas especiales si una persona se encuentra dentro de determinado centro comercial o bien, obtener novedades estudiantiles si el usuario se encuentra dentro de su campus.
  • Tecnología NFC: Soportada por la mayoría de los teléfonos inteligentes presentes hoy en el mercado, ya es utilizada en sistemas de pago sin contacto. Bajo la misma lógica que funda la adición de un código QR en una pieza gráfica publicitaria, un chip NFC con información podría ser una opción considerada a futuro para este mismo fin: ser escaneado mediante un contacto cercano y transmitir información relacionada con lo expuesto.
  • Soluciones gráficas no estandarizadas: En cuanto a los códigos QR,  universalidad de la propuesta, su facilidad de implementación y su alto nivel de uso, se deben en parte a que son una solución estandarizada. Sin embargo, empresas y servicios que se mueven con cierta holgura dentro de sus propias áreas, como Spotify, Snapchat y Facebook Messenger, ya cuentan con sus propias alternativas, diseñadas para su uso interno y exclusivo.
  • Transmisión de datos mediante luz: Las bombillas, leds y otras fuentes de iluminación artificial, por lo general no emiten luz de una manera constante. A diferencia de sus tecnologías predecesoras, muchas de las alternativas que hoy están a nuestro alcance son capaces de ahorrar energía gracias a la emisión intermitente de luz, a un ritmo imperceptible para el ojo humano, pero que sí puede ser captado por los sensores de algunas cámaras, por ejemplo. Valiéndose de esto, desde Panasonic presentaron una propuesta llamada Light ID, para transmitir datos mediante este mecanismo, pero aún se encuentra todo en una etapa preliminar.
  • Transmisión de datos mediante sonido: Al igual que la opción anterior, esta alternativa igual está en pañales. En palabras sencillas, se aprovecharía el principio de funcionamiento de tecnologías de reconocimiento sonoro como las de Shazam, pero para transmitir información mediante códigos sonoros. Sería una especie de telégrafo moderno, que tendría como desafío principal la obstrucción del ruido de ambiente.

De momento, los códigos QR no necesitan un reemplazo inmediato, pues cumplen a cabalidad con lo que prometen. Pero a pesar de aquello, siempre es bueno mirar hacia adelante, para prepararnos sobre lo que podría ser masivo en el futuro o para anticiparnos sobre aquello que podría no resultar eventualmente.

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